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혈압이 비정상적으로 계속해서 높은 질환입니다. 혈압(Blood Pressure)이란, 인체 동맥속에 흐르는 혈액의 압력을 말합니다.
정상혈압은 수축혈압이 140이상이거나 이완기혈압이 90이상으로 지속되는 것을 고혈압이라고 본다.

혈압은 여러가지 이유에 의하여 변하므로 한번 혈압을 재어서 높은것만으로 고혈압이라 단정 짓기는 어려운 경우가 많으니 여러번 측정하는 것이 좋습니다.



고혈압은 대부분의 경우 그 정확한 원인을 알 수 없습니다.
이런형태의 고혈압을 본태성고혈압이라 하고, 고혈압의 대부분이 여기에 속하게 됩니다.

호르몬이상이나 신장의 질환, 경구피임약의 사용등 원인을 뚜렷하게 알 수 있는 경우를 이차적 고혈압이라 그러는데, 이는 원인을 찾아 치료하면 고혈압이 해결되기도 한다. 고혈압은 나이가 들수록 증가하며 유전적인 성향이 많아 부모가 고혈압이면 자녀들에게 고혈압환자가 있기 마련이다.

그밖에 본태성고혈압에 미치는 인자로는 소금섭취량이 많은 사람, 조급한 성격, 비만, 정신적스트레스, 흡연과 과음, 계절적인 요인등 여성인경우는 폐경기가 지나면 증가하는 경우도 있다.



고혈압은 합병증이 없는 한 증상이 거의 없기 때문에 우연히 혈압을 측정함으로 고혈압을 발견하는데 그때문에 고혈압을 침묵의 살인자라고 부르기도 합니다. 드물게 나타나긴 하지만, 간혹 두통이나 현기증, 그외 불면, 시력장애등과 같은 증상이 나타나기도 합니다.

두통은 아침에 심하고 뒷목부위에 오며 혈압이 내려가면 두통도 호전되기도 합니다. 혈압 때문에 두통이 생기게 된다면 혈압이 매우 높아 고혈압일 경우가 많으니 반드시 의사의 진찰을 받으셔야합니다.

고혈압의 가장 큰 합병증은 뇌출혈인데, 뇌출혈이 발생하면 갑자기 한쪽팔다리에 마비가오며 감각이상이 오거나, 심한 두통과 구토와 함께 의식을 잃고 쓰러지는 경우가 있습니다. 그밖에도 빈혈, 시력감퇴, 협심증 등이 같이 올 수 있다.



고혈압이 증상이 없다고 해서 치료하지 않고 오래방치하면 동맥경화가 빨리 진행되며 혈관협착이나 파열등의 합병증도 조기에 발생되므로 가급적 빨리 치료함으로써 합병증이 진행되는 것을 막을 수 있습니다.

고혈압 치료 목표치는 정상혈압(140/90mmHg)이하까지 유지하고, 신장질환이나 당뇨병이 있는 경우는 130/80mmHg이하로 유지하여 혈압을 조절하여야 합니다. 오랫동안 정상혈압을 유지되는 경우 약의 양을 차차줄여서 의사처방에 따라 약을 중지시킬 수 있지만, 대부분 다시 혈압이 올라가 다시 약을 복용해야하는 경우가 대부분입니다.

약물치료로 고혈압을 조절하지만, 식이요법이나 생활양식개선이 가장 중요합니다.
흡연은 동맥경화와 심근경색을 악화시키므로 절대로 하여서는 안되며, 염분이 많은 음식(소금절임, 간장, 된장등)은 주의하여야하고, 지방이 많은 동물성식품을 삼가고 섬유질이 풍부한 식물성식품을 섭취하도록 합니다. 칼륨이 혈중에 많으면 혈압상승작용을 하는 나트륨을 감소시키는 작용을 합니다. 칼륨이 많은 음식 야채(근대, 시금치,표고버섯, 마늘, 쑥갓), 콩류, 곶감, 건포도 등이 있습니다.

규칙적으로 꾸준히 운동을 하면 비만을 예방할뿐만 아니라, 혈압을 낮추는데도 도움이 됩니다.

대부분의 고혈압치료는 약물치료와 식이요법등을 병행치료하여 정상혈압을 유지하고, 고혈압으로 인해 합병증을 감소시킬 수 있습니다.